Мечехвосты

Описание мечехвоста

Древнейшие существа умеют прекрасно маскироваться. Замерев на песке при опасности, становится похож на камень очень своеобразной формы. Выдать мечехвоста может лишь длинный хвост – шип с зазубринами, о который можно пребольно уколоться, если наступить голой ногой. Водные хелицеровые принадлежат к классу меростомовых. Этих членистоногих не называют крабами, но и пауками, к которым они несколько ближе, их тоже никто не называет.

Внешний вид

Тело мечехвоста делится на две части. Его головогрудь – просома – покрыта прочным щитом, собственный щит имеет и задняя часть – опистосома. Несмотря на прочнейшую броню, обе части тела подвижны. Пара глаз по бокам, еще одна пара смотрит вперед. Передние глазки настолько близко посажены друг к другу, что почти сливаются в единое целое. В длину мечехвост достигает 50 – 95 см, диаметр щитов – панцирей – до 35 см.

Мечехвосты

Длинный хвост с зазубринами – шипами незаменим при борьбе с течениями, мечехвост использует его, чтобы удерживать равновесие, переворачиваться на спину и обратно, а также обороняться.

Рот скрыт четырьмя короткими конечностями, с помощью которых членистоногое может ходить. Дышать под водой мечехвосту помогают жабры, пока они не высохнут, он может дышать и на суше.

Лучше всего это ископаемое существо описали англичане, окрестив его крабом-подковой, ведь больше всего членистоногое походит именно на лошадиное копыто, брошенное на берегу.

Поведение, образ жизни

Большую часть жизни мечехвосты проводят в воде на глубине от 10 до 15 метров. Ползая в иле, мечехвосты разыскивают червей, моллюсков, падаль, которой и лакомятся, разрывая на мелкие кусочки и отправляя в рот (зубами мечехвосты за миллионы лет эволюции так и не обзавелись).

Очень интересно наблюдать, как мечехвост закапывается в песок. Согнувшись в месте, где головогрудь переходить в брюшко, упершись задними лапками и хвостом в песок, широкой передней частью своего панциря он начинает «копать», отгребая песок и ил, уходя все глубже, а после скрываясь под толщей полностью. А плавает мечехвост чаще всего вверх брюхом, используя собственный панцирь вместо «лодки».

Массовый выход на побережье этих созданий самых разных размеров можно наблюдать в период размножения. Тысячами выходят они на берег, являя уникальное зрелище. Можно любоваться этой картиной бесконечно, представляя, что именно так все происходило и тысячи, и миллионы лет назад.

Однако созерцание – удел не многих, а лишь единиц. Люди поняли, что инстинкт древних членистоногих можно использовать. Тысячами мечехвостов собирали для того, чтобы сделать из них корм для скота, удобрения, наиболее крупные экземпляры кое-где использовали для приготовления экзотических блюд, сувенирной продукции. Массовое истребление привело к тому, что сегодня мечехвосты на грани вымирания.

Мечехвосты

Продолжительность жизни

Срок жизни мечехвостов довольно велик для членистоногих. Взрослыми они становятся только к 10 годам, в естественной среде доживают до 20 лет, если удается избежать опасностей. В домашних аквариумах, а мечехвостов все чаще заводят в последнее время как домашних питомцев, они живут меньше. К тому же в неволе они не размножаются.

Вернуться к содержанию

Примечания

  1. Мечехвосты на paleos.com (англ.) — таксономический обзор современных и вымерших представителей группы.
  2. Shuster C. N., Barlow R. B., Brockmann H. J., The American horseshoe crab, Harvard University Press, 2003, 427 p. — google books
  3. Botton M. L., Loveland R. E. (1989). Reproductive risk: high mortality associated with spawning by horseshoe crabs (Limulus polyphemus) in Delaware Bay, USA. Marine Biology, vol. 101, num. 2, pp. 143—151.
  4. Schuster C. N. (1950). Observations on the natural history of the American horseshoe crab, Limulus polyphemus. 3rd Report. Investigations of Methods of Improving the Shellfish Resources of Massachusetts, Woods Hole Oceanographic Institute Contribution, num. 564, pp. 18-23.
  5. Botton M. L. (1982). Diet and food preferences of the adult horseshoe crab Limulus polyphemus in Delaware Bay, New Jersey, USA. Marine Biology, vol. 81, num. 2, pp. 199—207.
  6. Мечехвосты (Xiphosura)

Слабый сигнал

В заливе близ устья реки Пискатака установлены несколько десятков датчиков. Мечехвосты перемещаются под водой и за день могут преодолеть несколько километров, так что ученые регулярно переносят свои инструменты следом за ними. Каким-то пока плохо понятным образом животные великолепно ориентируются в заливе. К весне они переезжают на мелководье, где собирают придонных моллюсков и червей.

Одни и те же особи регулярно возвращаются на одни и те же места, где снова становятся добычей тех же рыболовов. Не стоит ли выпускать их где-то еще? Или так мы еще больше нарушим естественное, привычное течение жизни морских животных? И можно ли вести добычу зимой, когда мечехвосты уходят на глубину, с трудом переживая месяцы холодов? Так далеко под поверхностью датчики уже не различают акустических сигналов. Выловив один из них, Оуинс прислушивается к слабым пикающим звукам. Сигнал напоминает предупреждения о готовом сесть аккумуляторе.

Медицина

Ради крови, из которой добывают реагент, необходимый при трансплантации органов, а также для выявления бактериологического заражения лекарственных средств и препаратов, ежегодно уничтожается 30% всей популяции мечехвостов. Представители отдельных лабораторий, использующих кровь мечехвостов, утверждают, что взятие крови не наносит животным особого вреда и после процедуры их выпускают. Другие ученые работают над созданием синтетического аналога реагента и выделением природного из других источников, особой разновидности грибков, например. Исследование устройства зрительного аппарата мечехвоста позволило ученым Кефферу и Хартлайну понять работу глаза человека. За это биофизики получили Нобелевскую премию!

Среда обитания и жизненный цикл

Большую часть года мечехвосты обитают на заилённом дне морских мелководий на глубине 10—40 метров. Половой зрелости мечехвосты достигают на 9—12 году жизни при общей продолжительности жизни до 19-20 лет. В период нереста половозрелые особи мигрируют на песчаные пляжи, осушаемые во время отлива. Более мелкий самец цепляется за опистосомальный щит самки, в то время как она выкапывает в грунте ямку, в которую откладывает от 200 до 1000 яиц диаметром до 1,5—3,5 мм. После этого самец осеменяет яйца, и их дальнейшее развитие протекает в толще грунта. Во время сезона размножения может гибнуть до 10 % популяции взрослых мечехвостов.

Большую часть года мечехвосты обитают на заилённом дне морских мелководий на глубине 10—40 метров. Половой зрелости мечехвосты достигают на 9—12 году жизни при общей продолжительности жизни до 19-20 лет. В течение весны и лета взрослые мечехвосты в огромном количестве мигрируют на песчаные пляжи. Размножение связано с лунными циклами приливов и отливов. Самцы мечехвосты патрулируют нижнюю часть пляжа и на мелководье в ожидании самок. На берег животные выходят парами: самцы удерживаются на спинках самок клешнями первой пары ног. С помощью задних ног самка выкапывает ямку глубиной примерно 15 см и откладывает в нее яйца. Число яиц зависит от вида (200 – 1000). Оплодотворения наружное: самец орошает отложенные яйца спермой. После этого самка повторно роет ямки и закапывает уже оплодотворенные яйца. Когда волна начинает отступать, мечехвосты держат свой путь обратно в море. При этом погибает до 10% мечехвостов.

Мечехвосты

Примерно через пять недель, под слоем песка из липких яиц вылупляются личинки. Так же известные как «трилобитная личинка», они могут оставаться в песке до нескольких недель, прежде чем появиться на поверхности во время прилива. Через шесть-восемь дней после выхода, они линяют первый раз и становятся похожими на взрослых мечехвостов. В этот момент они перестают плавать и начинают жить на дне.

Мечехвосты является важной частью экосистемы в которой обитают. Их яйца являются ценным источником пищи для многих видов, включая болотных птиц, морских черепах, крокодилов и рыб

Популярные статьи  Пауки-скакуны

Кроме того, действие мечехвоста, когда он пашет морское дно в поисках еды, проветривает субстрат, что приводит к более высокому уровню видовых разновидностей.

Факторы стресса

Потеря значительного количества крови нелегко дается любому животному. Но испытания этим не исчерпываются: вылов и транспортировка также сильно стрессируют мечехвостов. Вин Уотсон отмечает, что эти членистоногие могут выдержать на воздухе дольше рыб или крабов, но эта способность играет с ними злую шутку. Объемы вылова так велики, что не всегда удается разместить всех мечехвостов в наполненных водой контейнерах, и их просто бросают на палубе: переживут.

Но пребывание на воздухе само по себе снижает содержание в гемолимфе животных гемоцианина, аналога переносящего кислород гемоглобина нашей крови. Его восполнение происходит сложнее и дольше, чем восстановление после прямой потери заметного количества крови. «Представьте, что каждый раз после того, как вы подоили корову, ей требуется месяц на то, чтобы прийти в себя», — объясняет Уотсон.

Наконец, стоит помнить и о строгой адаптации мечехвостов к сменяющим друг друга приливам и отливам, следом за которыми животные перемещаются в поисках безопасных укрытий и пищи. Даже в лаборатории они демонстрируют тягу к движению каждые 12,4 ч., и потеря этого естественного ритма для мечехвоста может быть крайне тяжела. Все эти открытия должны учитываться при разработке новых, уже более жестких требований к добыче гемолимфы. К сожалению, пока производители LAL не склонны даже выслушать доводы биологов.

Естественные враги

Яйца и личинки мечехвостов часто гибнут в клювах куликов, чаек, не прочь полакомиться ими ящерицы и крабы. А вот взрослое членистоногое защищено очень хорошо, ему почти никто не страшен благодаря твердому панцирю.

Человек и для этих существ оказался самым страшным хищником. Пережившие глобальные катастрофы, изменения климата мечехвосты, сохранившиеся в первозданном виде, не сумели устоять перед «цивилизацией» Люди смогли найти применение «живой массе», выползающей на берег для продолжения рода. Корм для скота и птицы, перемолотые мечехвосты для удобрения полей – изобретательности человека и его безжалостному использованию всего и вся для собственной выгоды нет предела.

Мечехвосты

Беззащитные перед этой опасностью, мечехвосты не могли убежать или спрятаться, когда их тоннами собирали и ссыпали в прессы. Используют мечехвостов и в качестве наживки для крупной рыбы, что также наносит значительный ущерб численности видов. Только угроза полного уничтожения заставила людей остановиться. Численность членистоногих к этому времени сократилась в сотни раз.

Молодые особи становятся добычей хищных рыб, птиц, массово поедают яйца многие перелетные птицы, которые отдыхают на пляжах, куда массово следуют членистоногие для спаривания. И орнитологи утверждают, что именно такие пляжи с возможностью передохнуть и сытно поесть спасают сотни видов. Так что небольшой мечехвост играет просто огромную роль в мировой экосистеме.

Вернуться к содержанию

Роды[ | ]

Род Автор Год
Anacontium Raymond 1944
Archeolimulus Chlupác 1963
Austrolimulus Riek 1955
Bellinuroopsis Chernyshev 1933
Bellinurus Meek & Worthen 1865
Bembicosoma Laurie 1899
Bunaia Clarke 1920
Bunodella Matthew 1889
Bunodes Eichwald 1854
Carcinoscorpius Pocock 1902
Casterolimulus Holland, Erickson & O’Brien 1975
Cyamocephalus Currie 1927
Elleria Raymond 1944
Euproops Meek 1876
Heterolimulus Via Boada & de Villalta 1966
Kasibelinurus Pickett 1993
Kiaeria Størmer 1934
Legrandella Eldredge 1974
Lemoneites Flower 1969
Limulitella Størmer 1952
Limuloides Woodward 1865
Limulus Müller 1785
Liomesaspis Raymond 1944
Lunataspis Rudkin, Young & Nolan 2005
Mesolimulus Størmer 1952
Moravurus Pribyl 1967
Neobelinuropsis Eller 1938
Neolimulus Woodward 1868
Paleolimulus Dunbar 1923
Palaeomerus
Pasternakevia Selden & Drygant 1987
Pringlia Raymond 1944
Protolimulus Packard 1886
Psammonlimulus Lange 1923
Pseudoniscus Nieszkowski 1859
Rolfeia Waterston 1985
Tachypleus Leach 1819
Valloisella Racheboeuf 1992
Victalimulus Riek & Gill 1971
Weinbergina Richter & Richter 1929
Willwerathia Størmer 1969
Xaniopyramis Siveter & Selden 1987

Социальная структура и размножение

Мечехвосты

Фото: Мечехвост в воде

В конце весны и начале лета взрослые мечехвосты путешествуют из глубоководных вод океана на пляжи вдоль Востока и побережья Персидского залива, чтобы размножаться. Самцы прибывают первыми и ждут самок. Когда самки выходят на берег, они выделяют природные химические вещества, называемые феромонами, которые привлекают самцов и посылают сигнал о том, что пора спариваться.

Мечехвосты предпочитают размножаться ночью во время приливов и новых полнолуний. Самцы цепляются за самок и вместе направляются к береговой линии. На пляже самки выкапывают небольшие гнезда и откладывают яйца, затем самцы оплодотворяют яйца. Процесс можно повторить несколько раз с десятками тысяч яиц.

Яйца мечехвоста являются источником пищи для многочисленных птиц, рептилий и рыб. Большинство мечехвостов так и не дойдут до личиночной стадии до того, как их съедят. Если яйцо выживет, личинка вылупится из яйца примерно через две недели или более. Личинка выглядит как крошечная разновидность взрослого мечехвоста, но без хвоста. Личинки попадают в воды океана и оседают на песчаном дне приливных равнин в течение года и более. По мере развития они будут двигаться в более глубокие воды и начать есть больше взрослой пищи.

В течение следующих 10 лет молодые мечехвосты будут линять и расти. Процесс линьки требует выделения небольших экзоскелетов в обмен на более крупные оболочки. Мечехвосты проходят через 16 или 17 линек во время своего развития. Приблизительно в 10 лет они достигают зрелости и готовы начать размножаться, а весной мигрировать на прибрежные пляжи.

Ареал, места обитания

Мечехвосты обитают на востоке у берегов Южной и Центральной Америки, Юго-Восточной Азии. Встречаются они в Бенгальском заливе, в Борнео, возле островов Индонезии, Филиппин. Вьетнам, Китай, Япония – страны, где мечехвостов не только используют в промышленных целях, но и едят.

Ареал обитания мечехвостов зависит от температуры воды. Холода они не переносят, поэтому селятся там, где среднегодовая температура не ниже 22 – 25 градусов. Кроме этого, им не нравятся слишком глубокие места, поэтому мечехвосты живут на шельфах, отмелях. Преодолеть несколько десятков километров океана, чтобы заселить новые территории, со вполне благоприятными условиями, скажем, на Кубе или Карибах они не могут, пловцы из них не очень хорошие.

Вернуться к содержанию

Чем питается мечехвост?

Мечехвосты

Фото: Мечехвост на суше

Мечехвосты — не придирчивые едоки, они едят почти все. Они питаются мелкими моллюсками, ракообразными и червями, однако они также могут есть других животных и даже водоросли. Таким образом, мечехвост питается червями, мелкими моллюсками, мертвой рыбой и другими органическими веществами.

У мечехвостов нет челюстей или зубов, но есть рты. Рот расположен в центре, в окружении 10 пар лап. Они питаются через рот, расположенный у основания ног, которые покрыты толстыми щетинками (гнатобазами), которые указывают внутрь, используемые для измельчения пищи, когда животное ходит. Затем пища вдавливается в рот хелицерой, которая затем попадает в пищевод, где она далее измельчается и попадает в желудок и кишечник. Отходы выводятся через задний проход, расположенный на брюшной стороне перед тельсоном (хвостом).

Гнатобазы — это острые колючие участки, расположенные в средних отделах ножных чашечек или ходячих лап. Крошечные волоски на гнатобазах позволяют мечехвостам чувствовать запах пищи. Колючки, обращенные внутрь, рвут и измельчают пищу, пропуская её через лапы во время ходьбы. Они должны быть в движении, чтобы пережевывать пищу.

Хелицеры представляют собой пару передних придатков, которые находятся перед лапами. Мечехвосты ходят по песчаному дну мелководья в поисках пищи со своими хелицерами. Чилария — пара маленьких, недоразвитых задних лап, расположенных позади лап животного. Хелицеры и чилария пропускают измельченные частицы пищи в рот мечехвоста.

Опасность для человека

Мечехвосты выглядят довольно угрожающе: поблескивающий на песке мокрый панцирь напоминает шлем, шип способен ударить так, что рассечет кожу. Если наступить на него в песке, можно не только повредить кожу, но и инфицировать ранку. Поэтому ходить босиком там, где обитают эти животные, не стоит. Но вообще для людей никакой угрозы мечехвосты не представляют. Стоит помнить о том, что не только как еда в некоторых странах и сувениры из панцирей почти везде ценятся мечехвосты.

Популярные статьи  ТОП 10 крупнейших болот России: карта, список, краткое описание и видео

Очень многое о прошлом узнали ученые, изучающие мечехвостов. Можно говорить о том, что этих членистоногих считают тупиковой ветвью, ведь отсутствие изменений, эволюции, развития говорит о том, что будущего у этого рода нет. Но тем не менее они выжили, приспособились к новым условиям, не меняясь. Ученым предстоит разгадать еще немало загадок.

Зато она реагирует на любое постороннее воздействие, защищая организм от любых чужеродных микроорганизмов, сворачиваясь и предотвращая распространение заразы. Поэтому и не известны факты о массовой гибели этих существ.

На мечехвостах испытывают чистоту медицинских препаратов, используя их кровь в качестве индикатора. Из гемолимфы делают реактивы для проверок чистоты медикаментов. Около 3 процентов особей погибает при заборе лимфы

Однако ценность для науки мечехвостов оказалась очень высока, что привлекло внимание к проблеме этих членистоногих

Мечехвосты

Вернуться к содержанию

Где обитает мечехвост?

Мечехвосты

Фото: Мечехвост в России

Сегодня в мире обнаружено 4 вида мечехвостов. Атлантический мечехвост — единственный вид, найденный в Атлантическом океане. Остальные три найдены в Юго-Восточной Азии, где яйца некоторых видов используются в пищу. В дополнение к этому виду, найденному у восточного побережья США от штата Мэн на юг до Мексиканского залива до полуострова Юкатан.

Есть и другие виды:

  • тахиплеус трезубый, распространенный в Малайзии, Индонезии и на восточном побережье Китая;
  • тахиплеус гигантский, живущий в Бенгальском заливе, от Индонезии и Австралии;
  • карсиноскорпиус ротундикауда, распространенный в Таиланде и от Вьетнама до Индонезии.

Виды мечехвостов, обитающие в Соединенных Штатах (атлантический мечехвост), встречаются в Атлантическом океане вдоль побережья Северной Америки. Мечехвостов можно также увидеть вдоль восточного побережья Мексиканского залива США и Мексики. В мире существует три других вида мечехвостов, которые расположены в Индийском океане и в Тихом океане вдоль побережья Азии.

Мечехвосты используют разные места обитания в зависимости от стадии их развития. Яйца откладываются на прибрежных пляжах поздней весной и летом. После вылупления молодых мечехвостов можно найти в море на песчаном океаническом дне приливных равнин. Взрослые мечехвосты питаются глубже в океане, пока не возвращаются на пляж, чтобы нереститься

Многие прибрежные птицы, перелетные птицы, черепахи и рыбы используют яйца мечехвостов в качестве важной части своего рациона. Они являются ключевым видом в экосистеме залива Делавэр

Теперь Вы знаете где водится мечехвост. Давайте же посмотрим, что он употребляет в пищу.

Опасность употребления мечехвостов

Необходимо знать, что существуют особые правила извлекания икры, ее очистки и рецептах приготовления блюд из нее

Это очень важно. Все дело в том, что некоторые виды мечехвостов опасны для человека, так как содержат мощный нейротоксин под названием тетродотоксин, из-за которого можно не только заработать сильное пищевое отравление, но и умереть

В Таиланде и Камбодже наблюдались случаи смертельного исхода после употребления икры мечехвоста. Научные исследования показали, что нейротоксин присутствует в икре мечехвостов только в определенное время года.

Это не единственная неприятность, которая может случиться после употребления икры мечехвоста. Иногда могут наблюдаться аллергические реакции, которые, правда, хорошо поддаются лечению хлорфенирамином. Чтобы избежать аллергии, просто не рекомендуется употреблять в пищу икру молодых особей.

Как упоминалось выше, съедобных частей, кроме икры, в животном больше нет. Даже если вы нашли какую-то мягкую часть и хотите ее попробовать, делать этого крайне не рекомендуется, потому что, как утверждают местные жители, это способно вызвать головокружение.

Среда обитания и жизненный цикл[ | ]

Большую часть года мечехвосты обитают на заилённом дне морских мелководий на глубине 10—40 метров. Половой зрелости мечехвосты достигают на 9—12 году жизни при общей продолжительности жизни до 19—20 лет. В период нереста половозрелые особи мигрируют на песчаные пляжи, осушаемые во время отлива. Более мелкий самец цепляется за опистосомальный щит самки, в то время как она выкапывает в грунте ямку, в которую откладывает от 200 до 1000 яиц диаметром до 1,5—3,5 мм. После этого самец осеменяет яйца, и их дальнейшее развитие протекает в толще грунта. Во время сезона размножения может гибнуть до 10 % популяции взрослых мечехвостов.

Дробление у мечехвостов полное. Очень скоро оболочка яйца (хорион) сбрасывается, и значительная часть эмбрионального развития протекает под защитой эмбриональной кутикулы.

По окончании эмбриогенеза из яйца выходит трилобитная личинка, обладающая полным числом сегментов тела. Кроме размера, от взрослого организма её отличает отсутствие трёх пар жаберных книжек и недоразвитость некоторых внутренних органов (например, кишечника). Трилобитная личинка вскоре выбирается из песка и способна плавать с помощью конечностей опистосомы. При плавании она переворачивается брюшной стороной кверху. Кишечник и недостающие пары конечностей развиваются после первой личиночной линьки.

Мечехвост (вид снизу)

Чем питаются мечехвосты?

Меню у «краба-подковки» очень разнообразное – кушает он все, что удается раздобыть. Ползая в иле, разыскивает икру, мальков, червей, моллюсков или улиток. Как только добыча попадает в поле его зрения, мечехвост атакует ее хвостом или передними конечностями, заканчивающимися клешнями. Затем пойманную жертву он разрывает на мелкие кусочки и кладет себе в рот. Интересно, что за столь длительный срок существования, зубы у мечехвоста так и не появились, поэтому кормятся они по-прежнему столь варварским способом.

Если «крабу-подковке» не повезет на охоте, он может полакомиться и падалью. Голодным точно не останется, так как, на крайний случай, ему подойдут даже водоросли – мечехвосты всеядны.

Гигантский мечехвост Tachypleus gigas

Мечехвосты видео

Мечехвосты — это древнейшие морские животные. Фактически без изменений эти животные существуют уже 350-400 млн. лет, и современные мечехвосты мало отличаются от животных, чьи отпечатки находят в отложениях Юрского и Триасского периодов. Мечехвосты являются родственниками паукообразных и относятся к подтипу Хелицеровые (хелицеры – это конечности, которые служат им – а также паукам — для измельчения и раздавливания пищи). Свое название они получили из-за длинного шипа, находящегося на задней части туловища.

Мечехвосты — водные членистоногие. Они имеют уплощенное тело, покрытое толстой хитиновой оболочкой и состоящее из подвижно соединенных между собой головогруди и брюшка, несущего на конце длинную твердую иглу. У мечехвостов две пары глаз: на головогруди со стороны спины располагается пара простых, небольших одиночных глазков. Чуть в стороне от них на грудном щите находится вторая пара крупных сложны глаз, состоящих из многочисленных простых глазков покрытых общей хитиновой оболочкой. Мечехвост имеет шесть пар конечностей на головогруди, из которых передние – хелицеры – служат для схватывания пищи, а остальные для передвижения и измельчения пищи с помощью жевательных отростков. Задние ноги служат опорами при зарывании в песок или ил, самка же выкапывает ими ямку в песке, куда откладывает яйца. На брюшке мечехвоста находится шесть пар пластинчатых конечностей, на которых располагаются жабры, и шесть пар листовидных конечностей. Первая их пара преобразуется в жаберные крышки, а на остальных ножках находятся жаберные листочки. С помощью жаберных ног животное плавает, перевернувшись брюшком вверх.

Пищеварительная система мечехвоста имеет ряд особенностей. Она начинается ртом, который ведет в покрытый хитиновой кутикулой пищевод, переходящий в мускулистый жевательный желудок, который находится в передней части головогруди. После перетирания в желудке пища поступает в длинную среднюю кишку, куда открываются два протока печени. Печень довольно крупная и занимает практически всю головогрудь и состоит из множества железистых трубочек, в ней происходит внутриклеточное переваривание мелких частиц пищи. На заднем конце тела у основания хвостового шипа находится порошица, откуда выбрасываются непереваренные остатки. Питаются мечехвосты мелкими донными беспозвоночными, моллюсками, икринками рыб, водорослями и остатками разлагающихся организмов. У этих древних членистоногих имеется хорошо развитая кровеносная система. Сердце у них длинное и трубчатое с 16 небольшими отверстиями, идущими в полость перикардия, окружающего сердечную трубку. Сзади сердце замкнуто, а спереди переходит в аорту. По бокам аорты расположены четыре пары боковых артерий, которые сливаются и образуют два продольных ствола. Функции крови у мечехвостов выполняет гемолимфа, имеющая синеватую окраску из-за дыхательного пигмента гемоцианина. Дышат мечехвосты растворенным в воде кислородом. Их жабры имеют створчатое строение, каждая створка содержит около 150 тонких пластинок, с помощью которых мечехвосты поглощают кислород. Даже попав на сушу, они могут дышать, пока эти пластинки остаются влажными.

Популярные статьи  Пескожилы

Живут мечехвосты в мелководных участках моря, обычно на глубине 4-10 м, но могут проникать в пресные воды, в устья рек. Во время размножения они выходят на берег и массами скапливаются у берегов. Самка мечехвоста откладывает за сезон до 100 тыс. яиц, но из этого огромного количества до зрелости доживает примерно 10 особей. Обычно в одном «гнезде», которое самка выкапывает задними ногами в зоне приливов, может находиться до 3-5 тысяч яиц диаметром примерно 2-4 мм. Эмбриональное развитие длится около шести недель, после чего из яйца вылупляется так называемая трилобитная личинка. Сегменты брюшка у личинки недоразвиты, так как у нее еще нет конечностей, само брюшко личинки заканчивается небольшим щитком, панцирь у нее очень мягкий. Личиночный период очень непродолжителен, всего 5-7 дней, после чего личинки линяют, и первые «настоящие» мечехвосты длиной не более 10 мм уже похожи на взрослых, отличаясь от них только недоразвитой хвостовой иглой. По мере взросления и роста мечехвосты линяют неоднократно, а за всю жизнь они проходят до 20 линек. Особенно часто линяют молодые животные: в первый год – до 6 раз. Взрослые мечехвосты, достигающие 50-90 см в длину, линяют обычно один раз в году. Половой зрелости эти «живые ископаемые» достигают к возрасте 9-10 лет, а общая продолжительность их жизни составляет 20-30 лет.

Рацион, питание

Мечехвосты всеядны, они плотоядны, но не отказываются и от водорослей. Добычей мечехвоста могут стать мальки, не заметившие опасности мелкие рыбки, улитки, моллюски. Поедают членистоногие и кольчатых червей. Часто сразу несколько особей можно увидеть возле погибших крупных морских животных. Разрывая клешнями плоть, мечехвосты тщательно измельчают куски и кладут в рот той парой ног, которая находится прямо возле него.

Тщательное измельчение требуется, чтобы помочь быстрее переварить пищу, система пищеварения членистоногого довольно сложно устроена. А в домашних аквариумах, говорят любители этих красавцев, покрытые броней ископаемые реликты, не отказываются от кусочков мяса и даже колбасы. Нужно следить лишь за чистотой и насыщением кислородом воды, чтобы не погубить мечехвостов.

Вернуться к содержанию

Улов данных

Каждые 45 секунд установленные Меган Оуинс маячки выдают серию акустических сигналов, которые датчик может заметить с расстояния 300−400 м. Каждый сигнал позволяет идентифицировать конкретную особь, определить глубину ее погружения и активность на протяжении предыдущих 45 с. Раз в неделю или две Оуинс и Уотсон выходят в залив, снимая записанные показания и перемещая датчики следом за медленными миграциями мечехвостов.

В центре залива глубина доходит до 20 м, но животные стараются держаться ближе к мелководью. Через несколько минут плавания ученые вытягивают обросший водорослями трос, на котором закреплен один из датчиков. Меган подсоединяет к нему ноутбук по Bluetooth и начинает скачивать данные. С момента последнего посещения прибор записал около 19 тыс. сигналов. Устройство закрывается и снова отправляется в воду: ученым нужна лишь информация. Но вот о рыболовах этого не скажешь.

Квоты на добычу мечехвостов у Атлантического побережья США выделяет Комиссия по морскому рыболовству (ASMFC). Однако ее строгие указания распространяются лишь на животных, которые затем разделываются и используются при ловле угрей в пищу. Биомедицинские предприятия могут добывать сколько угодно, и вылов мечехвостов для этих целей быстро растет — от 130 тыс. в 1989 году до 483 тыс. в 2017-м. Кроме того, производители LAL получают и кровь членистоногих, которые идут на корм угрям: число таких животных в 2017 году составило, по разным оценкам, еще от 40,6 до 95,2 тыс.

Рыболовная комиссия ASMFC не уполномочена регулировать такую добычу. Эта сфера оказывает прямое влияние на здоровье населения, и для вмешательства в нее требуется участие могущественного Управления по контролю за продуктами питания и лекарственными средствами (FDA). Однако производители LAL всеми силами стараются этого не допустить.

Происхождение вида и описание

Мечехвосты

Фото: Мечехвост

Мечехвосты существуют уже более 300 миллионов лет, что делает их даже старше динозавров. Они похожи на доисторических крабов, но на самом деле более тесно связаны со скорпионами и пауками. Мечехвост имеет жесткий экзоскелет и 10 лап, которые он использует для ходьбы по морскому дну.

Видео: Мечехвост

Мечехвосты имеют голубую кровь. Кислород переносится в их крови молекулой, содержащей гемоцианин, который имеет в составе медь и заставляет кровь становиться синей при воздействии воздуха. Большинство краснокровных животных переносят кислород в богатом железом гемоглобине, заставляя их кровь краснеть при контакте с воздухом.

Позвоночные переносят лейкоциты в своих кровяных потоках. Беспозвоночные, такие как мечехвост, переносят амебоциты. Когда амебоцит вступает в контакт с патогеном, он выделяет химическое вещество, которое вызывает свертывание местной крови, что, по мнению исследователей, является механизмом выделения опасных патогенов. В частности, амебоциты в крови мечехвоста затвердевают, когда вступают в контакт с эндотоксинами, распространяющимся и иногда смертельно опасным продуктом бактерий, который запускает работу иммунной системы, иногда приводя к лихорадке, недостаточности органов или септическому шоку.

Внешний вид и особенности

Фото: Как выглядит мечехвост

Тело мечехвоста разделено на три части. Первый раздел — это просома, или голова. Название мечехвоста – horseshoe crab – происходит от округлой формы его головы, потому что, как и подковы на копытах лошади, их голова круглая и U-образная. Это самая большая часть тела мечехвоста, которая содержит большую часть нервных и биологических органов.

Голова мечехвоста включает:

  • мозг;
  • сердце;
  • рот;
  • нервную систему;
  • железы — все защищено большой пластиной.

Голова также защищает самый большой набор глаз. У мечехвостов по всему телу разбросаны девять глаз и еще несколько световых рецепторов у хвоста. Два самых больших глаза сложны и полезны для поиска партнеров. Другие глаза и световые рецепторы полезны для определения движения и изменений в лунном свете.

Средняя часть тела — брюшная полость или опистосома. Она похожа на треугольник с шипами на сторонах и горным хребтом в центре. Колючки являются подвижными и помогают мечехвоста. На нижней части живота находятся мышцы, используемые для движения, и жабры для дыхания. Третий участок, хвост мечехвоста, называется тельсон. Он длинный и заостренный, и хотя выглядит пугающе, он не опасен, не ядовит и не жалит. Мечехвосты используют тельсон, чтобы перевернуться, если они оказываются на спине.

Дыхание мечехвостов проводится через 6 пар придатков, прикрепленных к нижней части живота, которые называются жаберными книгами. Первая пара защищает остальные пять пар, которые являются органами дыхания и открывают поры половых органов, через которые яйцеклетки и сперма выводятся из организма.

Как выглядят мечехвосты?

Внешность мечехвоста со временем не изменилась. Свое имя эти создания получили из-за длинной хвостовой иглы, похожей на меч. Она помогает им балансировать в воде и закапываться в песок в случае опасности.

Спереди и по бокам расположено четыре глаза, которые могут только улавливать движение. Больше мечехвост ничего не видит.

Мощный спинной панцирь защищает животное от внешних повреждений. Тело состоит из брюшка и головогруди, соединенных между собой. Плавает мечехвост брюшком кверху. Жабры имеют особое строение: с их помощью можно дышать как в воде, так и на суше.

На нижней части головогруди расположено шесть пар конечностей. Каждая пара выполняет свою функцию:

  1. Хелицеры хватают жертву.
  2. Педипальпы или ногощупальцы служат для ее удерживания и разделывания.
  3. Остальные четыре пары используются для передвижения.

Описание

Длина тела достигает 60 см. Окраска темно-бурая с палевым оттенком. Передняя часть тела представляет собой нерасчленённую головогрудь, на нижней стороне которой находится 6 пар ходильных конечностей. С головогрудью срослось покрытое прочным панцирем брюшко.

Мечехвосты

По бокам брюшка расположены острые шипы, а внизу брюшка находятся 5 пар пластинчатых двуветвистых ножек, которые выполняют функцию жабр.

Панцирь твердый и выпуклый. В центре головогруди находится щелевидный рот в нижней стороне тела. Рот окаймлен венчиком ходильных конечностей. В центре переднего края панциря расположена пара простых глаз, а по бокам головогрудного щита сложные глаза.

Продолжительность жизни американских мечехвостов около 20 лет.

Оцените статью
( Пока оценок нет )
Добавить комментарий