Как определить динозавра? Научное обоснование термина «динозавр»

Почему «динозавры»?

Буквально сразу после открытия первых динозавров ими заинтересовался английский зоолог и палеонтолог Ричард Оуэн — ученый, известный своей любовью к скелетам и окаменелостям. К 1841 г. он понял, что мегалозавра, игуанодона и гилеозавра зря причисляют к ящерицам: доисторические животные слишком не похожи на ящериц, но имеют некоторое сходство с крокодилами и птицами.

Как определить динозавра? Научное обоснование термина «динозавр»Официально динозавры были открыты еще в 1824 г., однако в то время их считали чем-то вроде ящериц-переростоков. В 1842 г. был признан термин «динозавры», и с тех пор этих животных никто не считает предками ящериц

В 1842 г. вышел обстоятельный труд Оуэна, в котором не только записаны проведенные тщательные исследования окаменелостей, но и приводятся доводы в пользу выделения их обладателей в отдельный отряд. То есть ученый недвусмысленно сказал и доказал на примерах, что мегалозавр, игуанодон и гилеозавр — это не просто доисторические рептилии, а совершенно новые, неизвестные науке животные.

В этой же работе Ричард Оуэн предложил и название отряда — динозавры. Как мы помним, это слово переводится с латинского как «страшные ящеры», что по замыслу ученого должно было отражать большие размеры этих животных. Название прижилось и используется на протяжении более полутора столетий.

Как определить динозавра? Научное обоснование термина «динозавр»Мегалозавры в представлении палеонтологов середины XIX в.

Нужно сказать, что Оуэн был первоклассным палеонтологом и умел реконструировать скелеты вымерших животных. Поэтому он пересмотрел результаты исследований уже известных динозавров и буквально перебрал им кости. Так на свет появились более или менее точные скелеты динозавров, хотя они имели некоторые серьезные ошибки. Удивляться тут нечему: Оуэн работал в согласии с общепризнанными на то время научными взглядами и имел еще недостаточно много материала.

Сам ученый называл динозавров «толстокожими вторичного периода», и это выражало его взгляды на доисторических животных. Оуэн считал их чем-то вроде носорогов или бегемотов, только очень больших и еще более неуклюжих. Поэтому, например, игуанодона он изображал массивным, короткошеим и передвигающимся на четырех конечностях, что, по современным данным, неверно.

Как определить динозавра? Научное обоснование термина «динозавр»Ричард Оуэн (1804–1892), английский биолог и палеонтолог, внес неоценимый вклад в науку, сейчас наиболее известен тем, что выделил динозавров в отдельный подотряд и предложил сам термин «динозавры»

XIX век — интересное время, когда научным открытиям искренне удивлялись, но при этом делали из них неплохие шоу. Так случилось и с динозаврами, причем с подачи Ричарда Оуэна. В 1851 г. в Лондоне проводилась Всемирная выставка, и макеты динозавров в натуральную величину стали одними из центральных ее экспонатов. Эти модели, выполненные из бетона по рисункам самого Оуэна и под его же руководством, представили в построенном специально к выставке Хрустальном дворце.

А шоу заключалось в том, что Ричард Оуэн пригласил своих коллег-ученых — всего 21 человека — отужинать прямо внутри макета игуанодона, подготовленного к экспозиции на выставке. И этот экстравагантный ужин, и Всемирная выставка 1851 г. сыграли немалую роль в популяризации динозавров. Тут мы как раз и видим зарождение диномании.

Как определить динозавра? Научное обоснование термина «динозавр»Гилеозавр — третий после мегалозавра и игуанодона открытый динозавр — в представлении Бенджамина Гаукинса, 1871 г

Интересно, что этого игуанодона и остальные макеты можно увидеть и сейчас — сразу после выставки экспонаты установили в лондонском Гайд-парке (где находился Хрустальный дворец). Но нужно сказать, что выполненными реконструкциями и введением термина «динозавры» заслуги Ричарда Оуэна не заканчиваются: он внес огромный вклад в науку, такой, что многие его труды актуальны даже сейчас. А для нас ученый интересен еще и тем, что он в том же 1841 г. открыл первого травоядного динозавра — цетиозавра, правда, принял его за гигантского крокодила.

В последующие годы динозавров стали открывать в большом количестве, этими ящерами увлеклись ученые на всех континентах. Так что к началу XX в. динозавры практически перестали считаться диковинкой у палеонтологов, хотя интерес к ископаемым ящерам мезозоя не пропадал.

Спинозавр

Остатки спинозавра (Spinosaurus aegyptiacus) изначально нашли в Африке в 1912 году, в 1915-м их описал немецкий палеонтолог Эрнст Штромер фон Райхенбах. Тогда были найдены фрагменты нижней челюсти, несколько позвонков и другие кости. Штромер писал, что перед ним явно «очень узкоспециализированное» животное, хотя на реконструкции ничего узкоспециализированного нет — он изображен как тираннозавр с гребнем на спине.

Как определить динозавра? Научное обоснование термина «динозавр»
Реконструкция спинозавра из статьи Штромера

В 1944 году при бомбардировке Мюнхена окаменелости были уничтожены, хотя описание и зарисовки немецкого палеонтолога сохранились. Штромеровское представление продержалось до середины 1980-х, когда в Великобритании был описан барионикс (Baryonyx walkeri) — хищный динозавр, близкий родственник спинозавра. Его остатки сохранились намного лучше — настолько, что в области желудка даже нашлась рыбья чешуя, так что барионикс стал первым достоверно рыбоядным динозавром. Учитывая общие признаки барионикса и спинозавра — вытянутые «крокодильи» челюсти, конические зубы без зазубрин, огромные когти — спинозавра тоже стали считать рыбоядным. По сути, из «тираннозавра с гребнем на спине» он превратился в «барионикса с гребнем». Таким мы и видим его в фильме «Парк юрского периода 3».

Как определить динозавра? Научное обоснование термина «динозавр»

Спинозавр в «Парке юрского периода 3»

Настоящей революцией в истории изучения спинозавра стала работа Низара Ибрагима, вышедшая в 2014 году. В ней был описан новый неполный скелет молодого спинозавра, включавший в себя остатки конечностей. Оказалось, что задние конечности динозавра были гораздо короче, чем считалось ранее. Так появилась версия, что спинозавр не просто питался рыбой, а вообще вел полуводный образ жизни и активно плавал. В пользу этого говорили утяжеленные кости конечностей (чтобы легче было нырять, костномозговые полости в костях конечностей были редуцированы), вытянутое тело, сенсорные ямки на концах челюстей, как у крокодилов, и сильно укороченные задние лапы с уплощенными когтями.

Как определить динозавра? Научное обоснование термина «динозавр»

Статуя cпинозавра — хвост конический, что сейчас уже считается некорректным

Хвоста спинозавра у палеонтологов не было, поэтому его реконструировали обобщенно, по аналогии с другими хищными динозаврами. Но команда Ибрагима продолжила раскопки, хвост нашла, и в 2020 году представила его описание, которое подтвердило «водоплавающую» гипотезу. Оказалось, что вертикальные (остистые) отростки хвостовых позвонков спинозавра были очень высокие, поэтому хвост был высоким и плоским, как у тритона или рыбы. У многих сухопутных хищных динозавров хвосты на конце жесткие и малоподвижные, как палки — это помогало им удерживать равновесие на бегу. У спинозавра же он был очень гибким, что позволяло использовать его как весло.

Как определить динозавра? Научное обоснование термина «динозавр»

Спинозавр 2020 года

Но и это еще не конец. В этом году палеонтологи Дэвид Хоун и Томас Хольц выпустили статью, в которой высказали сомнение, что такой крупный хищник, как спинозавр, мог ловко гоняться за рыбой под водой. Они предположили, что спинозавр больше напоминал огромную цаплю или аиста: бродил по мелководью, опустив морду в воду и хватал проплывающую рыбу. Им пока никто не возразил, поэтому сегодня спинозавр выглядит так:

Популярные статьи  Ящеровые

Как определить динозавра? Научное обоснование термина «динозавр»

Спинозавр-цапля
   

Виды динозавров

Все известные виды динозавров делятся на два больших отряда: птицетазовые и ящеротазовые. Эти отряды имеют свои классификации. Так, выделяют группы водных, летающих, травоядных, плотоядных динозавров и некоторые другие. А откуда взялись динозавры и почему их разделили на группы?

С тех пор как ученые стали находить останки водных представителей, возник вопрос, а как рождаются динозавры этой группы? Те, которые передвигаются по суше, летают, обычно откладывают яйца, а размножение водных происходит или путем выхода существа на сушу для откладывания яиц, как это делают современные черепахи, или же были иные методы размножения.

Среди водных обитателей, самыми необычными являются:

  1. Плиозавр. Он считается хищником, питался всем, что видел. У этого существа не было врагов, из-за чего он первым нападал.
  2. Ихтиозавр. Первые останки этих существ были найдены на территории России, но больше всего было находок в Германии. Эти ящеры жили стаями, поэтому могли с легкостью дать отпор врагам, и им легче было добывать пищу.
  3. Мозазавр. Останки этих завров были найдены по всей планете, даже в холодной Антарктиде. Считается, что от этого вида произошли вараны. Мозазавр жил в воде, передвигался по-змеиному, как морские угри.
  4. Эласмозавр. Он считается необычным хищником, который мог охотиться с любого расстояния. Этот динозавр без особого труда ловил любую добычу, даже самую быструю.
  5. Шонизавр. Среди водных рептилий это существо считается самым крупным. Оно питалось кальмарами, моллюсками, некоторыми видами осьминогов.

Это далеко не все представители водного мира, которые населяли планету миллионы лет назад.

К летающим видам относятся птерозавр, археоптерикс, птеродактиль, орнитохейрус. Некоторые из них достигали размера маленького самолета.

Самыми популярными хищными динозаврами являются тиранозавр, мегалозавр, спинозавр, тарбозавр, гиганотозавр, велоцираптор.

Представителями травоядных являются стегозавр, брахиозавр, диплодок, бронтозавр, трицератопс, игуанодон.

Птерозавр — не был динозавром

Как определить динозавра? Научное обоснование термина «динозавр»

Птерозавры

Этот пункт не совсем считается, поскольку птерозавры не были динозаврами: факт, который периодически упускают из вида.

Многие из нас знакомы с названием «птеродактиль». Но под этим названием скрывается много групп летающих рептилий, которые коллективно называются «птерозаврами». И эта группа была просто огромной.

На одном конце спектра мы находим немиколоптеруса, крошечного птерозавра с размахом крыльев в 25 сантиметров (10 дюймов). Есть и твари покрупнее: аждархиды. Когда они расправляли крылья, их размах был колоссальных 10 метров. Если так судить, они были крупнейшими летающими животными всех времен.

По материалам BBC

XX век

К началу XX века было известно до 30 родов динозавров. Сложившиеся к тому времени представления были художественно суммированы в вышедшем в 1912 году научно-фантастическом романе Артура Конан Дойля «Затерянный мир», сыгравшем значительную роль в их утверждении в массовом сознании. Мир динозавров выглядит там отталкивающе, например хищный динозавр описывается так:

Поскольку роман, естественно, писался на основе обобщающей и научно-популярной литературы, в нем не учтены самые последние данные тогдашней науки: например, там отсутствует такой колоритный вид, как тираннозавр, описанный американским палеонтологом Генри Осборном в 1905 году.

В 1915 году немецкий палеонтолог Эрнст Штромер открыл самого большого хищного динозавра известного науке — спинозавра . В 1923 году Уильям Паркс открыл паразауролофа

В 1922 году сотрудники Американского музея естественной истории (Нью-Йорк), которым руководил Генри Осборн, начали раскопки в пустыне Гоби, увенчавшиеся, в числе прочего, находкой протоцератопса, пролившей свет на происхождение рогатых динозавров, а также первыми находками . Рядом с кучей яиц, как полагали протоцератопса, был найден мелкий хищник, который получил название овираптор — «охотник за яйцами» (ныне выяснено, что название оказалось плодом недоразумения: яйца были его собственные). Также был открыт и другой, относительно мелкий, хищник, которому Осборн дал имя велоцираптор — «быстроногий охотник».

Осборну же принадлежит выделение группы анкилозавров (панцирных динозавров) в 1923 году.

К настоящему времени известно до 700 видов динозавров, найденных на всех континентах, не исключая Антарктиды; первый антарктический динозавр (Антарктопелита оливерои, из группы анкилозавров) был обнаружен на острове Росса в 1986 году.

Спинозавр

Этот динозавр сыграл ключевую роль в «Парке Юрского периода» — именно его сценаристы выбрали для смертельной схватки с тираннозавром. Выбор был понятен — спинозавр при длине в более чем 15 метров почти на три метра длиннее Т-Рекса. При этом рептилия обладает длинной челюстью, усыпанной острыми зубами, а на спине находится причудливый гребень.

Строение спинозавра до недавних пор оставалось загадкой, поскольку о его существовании свидетельствовали фрагменты скелетов, найденные в пустынных районах Северной Африки. В 2014 году американским палеонтологом Низаром Ибрагимом были обнаружены новые останки этой рептилии. Они позволили заявить окончательно: спинозавр — единственный известный водный динозавр. Он обладал маленькими задними конечностями, удобными для плавания, и крокодильим носом, а по структуре тела он напоминал ранних земноводных.

Открытие динозавров

Мегалозавр

Подлинное открытие динозавров произошло в 1824 году, когда преподаватель геологии в Оксфорде Уильям Баклэнд доложил в собрании Королевского геологического общества о находке (в 1815 году) в юрских сланцах Стоунзфилда, графство Оксфордшир, нескольких костей и фрагмента нижней челюсти «допотопного» животного. Баклэнд приобрел окаменелости, но затруднялся с их атрибутацией, пока Кювье, посетивший Оксфорд в 1818 году, не определил, что они принадлежат гигантской хищной ящерице (sauria). В результате Баклэнд назвал вновь открытый вид мегалозавром — «огромным ящером». Его описание он издал в том же году в трудах Геологического общества под заглавием «Reliquiae diluvianae» («Допотопные остатки»).

Игуанодон

В 1825 году Гидеон Мантелл (иначе Мэнтл), хирург из Льюиса (графство Суссекс) аналогичным образом представил в Геологическом обществе найденные им зубы игуанодона. Зубы были найдены в 1822 году, по легенде женой Мантелла (по другим сведениям самим Мантеллом). Все ученые, которым Мэнтл показывал их (включая Кювье), полагали их принадлежащими млекопитающему или крокодилу, и лишь лондонский натуралист Самуэль Статчбери определил, что зуб схож с зубом ящерицы игуаны. В результате Мантелл решил назвать открытый им вид игуанозавром, но Конбери указал ему, что это название подходит и к самой игуане, которая также saura (ящерица) — и предложил имя игуанодон («игуанозубый»), которое Мантелл и принял. Сравнивая зубы игуанодона и игуаны, он определил его размер в 12 метров. В 1834 году в Мейдстоуне был найден хорошо сохранившийся скелет игуанодона, который вскоре приобрел Мантелл; после этого он составил реконструкцию ящера — первую в истории реконструкцию динозавра. Реконструкция не была лишена ошибок, в частности, Мантелл принял отдельно лежащий шип пальца игуанодона за рог и изобразил последнего неким подобием носорога — массивным четвероногим животным с рогом на носу (это заблуждение продержалось до 1878 года, когда в Бельгии были найдены скелеты игуанодонов).

Гилеозавр

Мантелл же в 1833 году описал гилеозаврa — представителя панцирных ящеров анкилозавров — назвав его «лесным ящером» по месту находки скелета (лес Тилгейт на юге Англии, ). Гилеозавр поразил ученых своим костяным панцирем и многочисленными шипами.

Описание вида

Как определить динозавра? Научное обоснование термина «динозавр»

Этих животных в своей массе можно охарактеризовать в качестве архозавров, которые имеют удерживаемые непосредственно под туловищем задние конечности. Отдельные группы вымерших ящеров (птерозавры, мозазавры, плезиозавры, ихтиозавры) некоторые люди ошибочно считают динозаврами, несмотря на то, что в научной сфере они не признаются представителями данной группы.

Популярные статьи  Летучая собака

Доисторические ящеры являлись главенствующим видом на Земле в мезозойскую эру. Другие группы живых организмов, кроме отдельных архозавров, в первую очередь живших на суше крокодиломорф, в целом имели серьезные ограничения по размерам и занимаемым ими экологическим пустотам. Обитавшие в ту эпоху млекопитающие нечасто по размерам были больше живущих в настоящее время кошек, и по этой причине часто выполняли роль пищи для плотоядных доисторических ящеров. Однако в качестве исключения можно привести триконодонта, который весил в среднем от 12 до 14 кг. В его рацион питания входили и динозавры небольшого размера. Динозавры являются очень разнообразными животными. В 2016 г. палеонтологи установили, что общее количество видов динозавров (в том числе еще тех, которые неизвестны науке) варьируется от 1500 до 2500. А общее количество родов может достигать 1850, причем большая часть из них до сих пор не обнаружена. В старом исследовании, результаты которого были обнародованы еще в 1995 г., было высказано предположение о том, что ранее на Земле существовало более 3-х тысяч родов нептичьих доисторических ящеров.

Отдельные представители динозавров питались исключительно растениями, иные были всеядными и плотоядными. Несмотря на то, что предки этих живых организмов являлись бипедальными (эта черта была унаследована также птицами), отдельные группы нептичьих доисторических ящеров были квадропедальными. Некоторые другие динозавры (звароподоморфы и игуанодонты) обладали способностью ходить как при помощи 2-х конечностей, так и 4-х.

В настоящее время ученые придерживаются точки зрения, что вымершие животные обитали на всех материках. Присутствуют доказательства того, что отдельные представители нептичьих динозавров (микрораптор) имели способность к полету или, по крайней мере, могли скользить по воздуху. Иные динозавры (спинозавриды) чувствовали себя комфортно как на суше, так и в воде.

Теории, объясняющие причины их вымирания 

За период обитания доисторических ящеров на планете некоторые их виды вымирали, однако появлялись новые (в среднем один вид этих животных жил 2,5 млн лет). Однако в конце мелового периода (примерно 65 млн лет назад) произошло окончательное исчезновение динозавров, которые жили и на суше, и в мировом океане, и на небе.

Это означает, что какой-то катаклизм затронул в той или иной степени все уголки земного шара, не оставив или практически не оставив мест, которые являлись пригодными для обитания уникальных рептилий. Так почему эти животные исчезли? Различные исследователи выдвинули большое количество теорий, которые могут дать объяснение произошедшей катастрофе.

Первые описания ископаемых ящеров

История кости, описанной Плоттом, и положила начало научному исследованию доисторических ящеров, правда, в XVII в. об этом даже и не догадывались. К сожалению, окаменелость утеряна, но ученый составил хорошее и довольно-таки обширное описание, что и дало возможность определить ее принадлежность к мегалозавру. Как это ни удивительно, а в следующий раз окаменелости описали больше чем через 100 лет — в самом начале XIX в.

Как определить динозавра? Научное обоснование термина «динозавр»
Схема скелета плезиозавра, обнаруженного Мэри Эннинг

В 1801 г. французский естествоиспытатель Жорж Леопольд Кювье обнаружил и описал окаменелые останки, похожие одновременно на птицу и рептилию. Ученый правильно предположил, что это доисторический летающий ящер, живший в мезозойскую эру (правда, в то время мезозой называли «вторичной эпохой»). Теперь мы знаем эту рептилию как птеродактиля. То есть открытия динозавров начались вовсе не с них самих, а с родственных им летающих рептилий.

А в 1808 г. все тот же Кювье работал в Национальном музее Парижа и обнаружил там несколько необычных костей, которые, по современным данным, принадлежат стрептосподилу — виду динозавра, родственному мегалозавру. Однако ученый не нашел ничего лучшего, чем причислить эти останки к двум неизвестным видам крокодилов, обитавшим в мезозойскую эру.

Еще в конце XVIII в. обнаружено несколько окаменелых останков, поражающих своими размерами. Жорж Кювье исследовал некоторые окаменелости в 1795 г. и тогда же заключил, что перед ним — останки морского ящера. Ясность внес английский геолог Уильям Конибэр, работавший с этими (а также и другими, найденными в начале XIX в.) окаменелостями в период с 1821 по 1822 г. Ученый сделал вывод, что изучавшиеся Кювье останки принадлежат морской рептилии мозазавру, а обнаруженные в 1811 г. — ихтиозавру.

Как определить динозавра? Научное обоснование термина «динозавр»
Птеродактиль стал одним из первых доисторических ящеров, получивших научное описание в самом начале XIX в.

Кстати, окаменелые останки первого ихтиозавра на берегу моря нашли брат и сестра Джозеф и Мэри Эннинг (девушке тогда было всего 11 лет). А через 13 лет (в 1824 г.) та же Мэри — уже палеонтолог-любитель — обнаружила полный скелет плезиозавра, который в этом же году описал Уильям Конибер.

Интересно, что 1824 год стал без преувеличения переломным для палеонтологии, ведь именно тогда мир официально узнал о существовании древних рептилий, которым и принадлежат окаменелые останки.

Как находят остатки динозавров и определяют их возраст

Нашими знаниями о древних животных и в особенности о динозаврах мы обязаны профессиональным ученым и любителям, которые за последние 200 лет обнаружили множество остатков вымерших организмов.

Хотя мы привыкли говорить о костях динозавров, которые выкопали из земли, строго говоря, это уже не кости, а камни. Но почему кости животных стали камнями?

Трупы животных быстро становились добычей: первыми на их мясо набрасывались хищники, затем за дело принимались черви и бактерии. Поэтому от мягких тканей, будь то внутренние органы, мозг или кожа, вскоре ничего не оставалось.

Даже кости и зубы рано или поздно начинают разлагаться на солнце. Хотя, конечно, они значительно более твердые и прочные, чем другие части тела, и бактериям понадобится намного больше времени, чтобы их уничтожить.

Но если кости динозавра попадали в реку и оказывались под слоем ила, там они были недоступны для бактерий и таким образом сохранились до наших дней. Постепенно вода стала проникать в мельчайшие поры костей, наполняя их минералами, которые образовались из растворенных в воде солей. Благодаря этим веществам за миллионы лет кости превратились в камни или, как бы сказали ученые, окаменелости.

Порой палеонтологи специально исследуют почву в том месте, где в доисторические времена было русло реки. Ведь именно там можно найти скелеты динозавров.

Каким образом ученым удается с большой точностью определить, сколько миллионов лет тому или иному ископаемому? На самом деле это не так сложно. На Земле скапливается довольно много отходов: это и песчаная пыль, и лава, и остатки растений, и скелеты животных. Мусор всей планеты оседает в виде слоев отложений.

Отложения каждого такого слоя имеют свои характерные особенности. Представим себе, что через сотни лет ученые устроят раскопки на месте современной Америки. В какой-то момент они непременно начнут находить множество банок из-под кока-колы и CD-диски. Если поблизости найдется еще и доллар с выгравированной датой, то можно будет сделать вывод: если в другом месте Земли найдут такую же жестянку от кока-колы, то весь слой, в котором она обнаружена, скорее всего, относится к ХХ веку. То есть, однажды установив возраст того или иного слоя на каком-либо участке планеты, ученые знают, к какому времени относится такой же слой в любом другом месте Земли.

Популярные статьи  Политическая карта и список всех стран Европы с названиями столиц

Изучая остатки растений и животных, ученые узнают, как выглядела наша планета в доисторические эпохи, какой был тогда климат: холодный или теплый, влажный или засушливый, и сильно ли различались между собой лето и зима. Порой они с большой степенью точности могут определить, какая в тот или иной период стояла погода, даже если это было миллионы лет назад. Все дело в том, что и животные, и растения прекрасно приспособлены к своей среде обитания, и их остатки могут многое рассказать нам о тогдашней природе.

К примеру, если в каком-то древнем пласте земли есть кораллы, то можно сказать, что в те времена, когда слой образовался, вода была достаточно теплой, потому что кораллы могут жить только в теплой воде.

Так палеонтологи установили, что на Земле были периоды, когда уровень углекислого газа в воздухе был существенно выше, чем сегодня. Углекислый газ выделяется при горении, и уровень его содержания в атмосфере сейчас вызывает большую озабоченность у защитников окружающей среды. Экологи опасаются, что из-за выбросов углекислого газа автомобилями и электростанциями на Земле может стать слишком тепло.

Но в действительности все не так просто. Ведь благодаря палеонтологам нам известно, что в меловой период насыщенность воздуха углекислым газом (диоксидом углерода) была выше, чем в нашу эпоху. Динозавры, кстати, от этого только выиграли. Поскольку растениям для роста необходим именно диоксид углерода, то папоротники, и хвойные деревья, и саговники (группа древних растений, внешне напоминавших пальмы) в те времена достигли огромных размеров. А с ними подросли и динозавры.

Апатозавр

Анкилозавр — защищенный динозавр

Анкилозавр

Покрытый толстыми броневыми пластинами от головы до хвоста, анкилозавр был таким средневековым рыцарем мелового периода.

Современные палеонтологи используют новейшие технологии, чтобы выжать все больше и больше информации из окаменелостей. В 2004 году Торстен Шейер из Университета Бонна в Германии использовал поляризационную микроскопию, чтобы раскрыть новые замечательные уровни сложности панциря анкилозавров.

Выяснилось, что громоздкая на вид броня обладает сложной микроструктурой из костей и коллагена, аналогичной структуре стекловолокна или кевлара.

Похоже, анкилозавр был больше похож на современного суперсолдата, чем на средневекового рыцаря.

Драконы, библейские гиганты и другие мифические чудовища

С окаменелыми останками доисторических животных человек столкнулся еще на заре цивилизации: многие древние народы обнаруживали отдельные кости и целые скелеты динозавров, но эти находки имели самые фантастические последствия. Ведь люди придавали окаменелостям совсем не тот смысл, что современные ученые.

Как определить динозавра? Научное обоснование термина «динозавр»
Протоцератопсы, множество останков которых обнаружено в пустыне Гоби, могли стать основой для легенд о грифонах

Еще более 2,5 тыс. лет назад кочующие народы Центральной Азии рассказывали о страшных чудовищах — грифонах, которые охраняли затерянные в пустынях золотые копи. Начало легендам о грифонах, представляющих собой помесь льва и орла, возможно, положили окаменелые останки динозавров протоцератопсов, встречающиеся в пустыне Гоби. Это и неудивительно: череп ящера несет на себе огромный клюв, который можно принять за птичий, а когти, огромные размеры и устрашающий вид дополняют картину.

Азиатские кочевники контактировали с древними греками, и легенды о пустынных чудовищах дошли до нас именно от них. Однако европейцы и сами встречались с останками динозавров, но не могли сопоставить их ни с одним из существующих животных. Это стало причиной возникновения нескольких мифов, один из которых утверждает, что окаменелости представляют собой останки героев Троянской войны. В те времена люди тоже верили, что их предки были лучше, сильнее и величественнее… Эти сведения дошли до нас через сотни источников, вероятно, претерпев при этом множество изменений, а потому и обрели форму легенд. А древние китайцы подарили нам бесценные документальные свидетельства встреч с окаменелостями. Более 1700 лет назад сразу в нескольких манускриптах сделаны записи об останках динозавров, правда, окаменелости эти приписывались мифическим драконам. Для Китая это и неудивительно: в этой стране (как и в Азии вообще) драконы почитаются и по сей день, а в то время встреча с их костями не казалась чем-то сверхъестественным. Мало того, люди верили в чудодейственные свойства окаменелостей, поэтому они нередко включались в состав лекарств и всевозможных магических снадобий.

Как определить динозавра? Научное обоснование термина «динозавр»
Многие динозавры, как, например, этот велоцираптор, выглядели не менее необычно, чем сказочные драконы

Время шло, а происхождение останков динозавров объяснялось все более сказочными причинами. Немалую роль в этом сыграло христианство: окаменелости приписывались библейским гигантам, которые погибли во время Всемирного потопа. При этом гигантами считались как животные, так и люди — такая точка зрения была весьма популярной вплоть до XIX в.!

Яркий тому пример — история бедренной кости мегалозавра, обнаруженной и описанной еще в 1677 г. в Англии

Тогда на нее обратил внимание профессор Оксфордского университета Роберт Плотт. Ученый высказал идею, что кость бедренная и принадлежит какому-то большому животному, но она была велика даже для слона

В конце концов Плотт решил, что эта окаменелость принадлежит… гигантскому грешнику, погибшему в библейском потопе! Наука в те времена была такой наивной.

Как определить динозавра? Научное обоснование термина «динозавр»
Люди в древности даже и представить не могли, что окаменелые останки принадлежат таким гигантам, как, например, этот 27-метровый брахиозавр

Но вскоре легендам настал конец: окаменелостями заинтересовалось научное сообщество и люди столкнулись с реальностью, которая оказалась еще более увлекательной и невероятной, чем древние сказки.

Современные динозавры

Единственные живые потомки динозавров – это птицы. Именно они произошли от тех рептилий, которых режиссер Стивен Спилберг оживил на большом экране. Но как так получилось? Ученые считают, что мелкие динозавры смогли пережить массовое вымирание и превратились в птиц. Которых мы уважаем и очень любим есть в наши дни. Только подумайте – утром, когда Вы едите яичницу, Вы употребляете внутрь яйцо динозавра! Которые вовсе не вымерли, как мы привыкли считать с самого раннего детства!

Мало того. У многих динозавров, как выяснилось относительно недавно, были перья!

Исследовательская группа под руководством профессора Кентского университета Даррен Гриффин несколько лет назад провела интересное исследование. Ученые использовали математику для определения генетических характеристик последних динозавров. Исследователи обнаружили, что количество хромосом связано с изменчивостью видов. В настоящее время на Земле существует 10 000 видов птиц. И динозавры тоже были невероятно разнообразной группой. Наличие большого количества хромосом позволяло динозаврам изменять свои гены гораздо быстрее, чем другим животным. Это означает, что динозавры могли эволюционировать быстрее. И это помогло некоторым из них выживать. До тех пор, пока условия не изменились на благоприятные.

Оцените статью
( Пока оценок нет )
Добавить комментарий